¿Qué es Bitcoin? ¿cómo funciona? ¿cómo se creó?

Qué es bitcoin, cómo funciona en español pdf

[lwptoc title=”Índice de Contenido” labelShow=”mostrar” labelHide=”ocultar”]

La idea de crear una moneda digital no es nueva. Antes que el Bitcoin han habido varios intentos de crear criptomonedas pero ninguna de ellas ha llegado a tener tanto éxito como ésta. Algunos proyectos son Blinded Cash (David Chaum), B-Money (Wei Dai), Bit Gold (Nick Szabo), entre otros.
Pero uno de los principales obstáculos que debieron hacer frente fue el problema de doble gasto. Una moneda virtual sólo debería poder utilizarse una vez para preveer copias de la misma y evitar así falsificaciones a nivel digital.

El 31 de octubre de 2008 un programador (o tal vez un grupo de programadores) bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto publicó el white paper llamado “Bitcoin: a Peer-to-Peer Electronic Cash System”. Lo hizo en una web de fans de la criptografía. En ese documento describió la funcionalidad de la red blockchain de Bitcoin. Y aunque no lo creas, a día de hoy, todavía se desconoce la verdadera identidad de su creador.

Bitcoin qué es y cómo funciona


De forma simplificada se podría decir que fue creada para usarla como método de pago a través de internet utilizando un conjunto de tecnologías. Como por ejemplo red P2P Peer-to-Peer (tecnología que también utiliza torrent), la criptografía (clave pública, clave privada), entre otras. Este sistema de pago online consiste en una red descentralizada compuesta por ordenadores (nodos) interconectados entre sí. En ellos se gestionan y encriptan todas las transacciones que cumplan las reglas establecidas en su protocolo. Por lo tanto, ahí se realizan y validan tanto funciones de servidor como de usuario. Y gracias al conjunto de tecnologías que se usan en este sistema, todas las operaciones que se llevan a cabo se hacen de una forma segura y eficaz.

¿Cuándo y cómo se creó Bitcoin?

El 3 de enero de 2009, Satoshi Nakamoto obtuvo el primer bitcoin de la red. El primer bloque minado también se conoce como Genesis Block. Por cierto, la tarea para obtener bitcoins, sin entrar en detalle de
como funciona, se conoce comúnmente como minar.

Inicialmente Nakamoto estuvo muy activo en la comunidad Bitcoin. Respondía preguntas por email, publicaba comentarios en redes sociales, etc. Por eso se sabe que Hal Finney fue la segunda persona que utilizó el software bajo el que se ejecuta el bitcoin. En concreto sus conversaciones fueron sobre un error que ambos resolvieron conjuntamente.

Gavin Andresen y Hal Finney fundación Bitcoin y programadores

En diciembre de 2010 Satoshi deja el relevo del proyecto a Gavin Andresen y desaparece del mapa en 2011. Al año siguiente Andresen crea la Fundación Bitcoin, convirtiéndose en el referente semi oficial de la criptomoneda.
En 2013, expertos de varios comités del Senado de los Estados Unidos analizó el desarrollo de este proyecto. Tras debatir cómo abordar el tema de esta criptodivisa, decidió no tomar ninguna medida al respecto. Y por tanto, permite que se siga desarrollando la red bitcoin.

Características de Bitcoin en español

Después de conocer un poco la historia de cómo surgió el Bitcoin, sería conveniente saber sus rasgos más importantes. Estas son algunas características destacadas que la ha convertido en una atractiva moneda virtual:

  • Descentralizado: el bitcoin es una moneda virtual que tiene absoluta independencia gubernamental. Es decir, no tiene supervisión de los bancos centrales, ni Estados, ni empresas o sistema financiero. Este rasgo es una característica principal de este sistema.
  • Sin intermediarios: los usuarios realizan las transacciones directamente entre ellos. Lo cual significa un ahorro en costes y tiempo tanto a la hora de vender y comprar bitcoins.
  • Privacidad: las operaciones únicamente están vinculadas a direcciones de envío, recepción y la cantidad enviada. Lo cual significa que tu privacidad está protegida por dicho anonimato.
  • Seguridad: las transacciones con bitcoins quedan registradas mediante funciones criptográficas SHA-256 de alta seguridad. Según la Universidad Waterloo, si se pudieran realizar millones de comprobaciones por segundo se tardaría 10^29 años en vulnerar una clave. Un tiempo superior a los 14 billones de años de existencia del universo.
  • Ni falsificación ni doble gasto: todo gracias al sistema criptográfico que se utiliza. Éste evita el “doble gasto”. Esto significa que no se puede utilizar, gastar, el mismo dinero más de una vez. Un gran problema potencial de las monedas digitales.
  • Variable cotización en el mercado: no está regulado, por tanto, su mercado nunca cierra y está operativo los 365 días al año, las 24 horas al día sin descanso. El valor se puede conocer constantemente y depende principalmente de la oferta y la demanda, y de las noticias que hablan de esta criptomoneda, entre otras cosas. Aunque realmente los factores que influyen en precio del bitcoin son muchos más, aquí únicamente hemos enumerado unos pocos.

Código fuente bitcoin programador blockchain

Cualidades secundarias de Bitcoin

  • Cantidad limitada: el sistema está programado para generar un número finito de esta criptodivisa. La cantidad exacta será de 21 millones de bitcoins.
  • Irreversible: una vez realizada una operación, no hay forma alguna de revertirla.
  • Transparente: las cadenas de bloques (red Blockchain) son visibles públicamente. Es decir, cualquiera puede consultar las operaciones realizadas en esta red y la cantidad de cada una de ellas.
  • Libertad de pago: se pueden realizar envíos a nivel mundial, las 24 horas del día, 365 días al año.
  • Rapidez: como no hay terceros por medio, las operaciones de bitcoins se realizan en cuestión de minutos.
  • Fácil de cambiar: es posible cambiar bitcoins por cualquier otro dinero fiat (como euros, dólares, etc).
  • Dinero íntegro: al no existir intermediarios o entidad que lo gestione, el dinero digital pertenece al usuario por completo. Por ejemplo, sin miedo a que ninguna entidad bloquee una cuenta.

Bitcoin ventajas e inconvenientes

Teniendo en cuenta todas las características que hemos expuesto anteriormente, a continuación, os mostraremos un resumen de las ventajas e inconvenientes más importantes que posee esta moneda virtual. Es interesante que lo leas con detenimiento porque alguna de sus características son un arma de doble filo.

Descentralizado

Reduce costes y tiempos. Nadie puede bloquear tu saldo.

Libertad de pago

Se puede usar en cualquier parte del mundo.

Fácil de cambiar
Se puede intercambiar por euros, dólares, etc

Dinero íntegro
El 100% es tuyo, nadie lo puede bloquear.

Rapidez
Transacciones rápidas en comparación con las transferencias bancarias tradicionales.
Desventaja: en comparación con otras criptomonedas, tiene un bajo número de transacciones limitadas como máximo a 7 por segundo.

Software abierto
El código es público. Cualquiera puede saber cómo funciona el sistema.

Variable cotización en el mercado
Conocimiento constante de su valor.
Inconveniente: moneda con gran especulación y volatilidad.

Irreversible
Los bitcoins que te han enviado no te los pueden quitar.
Desventajas: si realizas una operación con Bitcoin tienes que estar seguros Si te equivocas no podrás deshacer la transacción.

Privacidad
Las cuentas y transacciones no están vinculadas a una persona.
Inconvenientes: menos control, posibilidad de blanqueo de capitales.

La más popular de las criptomonedas
Bitcoin no pierde poder adquisitivo con respecto al dinero fiat.

¿Qué es Blockchain?

Satoshi Nakamoto, el anónimo creador de Bitcoin, ideó un sistema llamado Blockchain (lo que se traduce al castellano como cadena de bloques). Este sistema novedoso se estructura como un libro de contabilidad público donde quedan reflejadas todas las transacciones realizadas en la red de una criptomoneda determinada. Es decir, por ejemplo, cuando dos usuarios de Bitcoin realizan una transacción, ésta queda grabada en la cadena de bloques y cualquier persona puede ver esa operación ya que es pública. Es fundamental saber que, pese a que las operaciones sean públicas, la identidad de cada usuario es totalmente anónima.

Realmente este tipo de operaciones son como las que realizamos en los bancos. Éstos funcionan del siguiente modo: un intermediario aprueba la operación en base a las condiciones, plazos y comisiones impuestas por el banco donde se realice la gestión.

Blockchain, sin embargo, no cuenta con intermediarios. Son los propios usuarios los que realizan esas transacciones. Para realizar las operaciones, previamente se debe validar un consenso por gran parte de los usuarios-ordenadores que están conectados a la red del sistema. El tiempo medio necesario para la validación son unos 10 minutos. Una vez se haya aprobado la información, ésta se almacena en la cadena de bloques, se les comunica a los nodos (equipos informáticos que están conectados a una red Bitcoin) y éstos se encargan de guardar y distribuir copias en tiempo real en todas las “hojas de contabilidad” del sistema. La información ya no podrá ser modificada ni eliminada.

¿Cómo funciona el Bitcoin?

Antes de realizar una inversión es aconsejable informarse sobre el tema, esa es la verdadera diferencia entre una inversión y un juego de azar, el conocimiento. Por tanto, es importante que antes de comprar Bitcoins sepamos cómo funciona, para no ir completamente a ciegas y conozcamos realmente dónde estamos o podríamos estar metiendo nuestro dinero. A continuación, explicaremos de manera simple su funcionamiento y todo lo que necesitas saber antes de introducirte en el mundo de las monedas digitales.

¿Qué es, para qué sirve la minería en los bitcoins?

Se podría definir como la parte fundamental que hace que el sistema de Bitcoin sea de la siguiente manera:

  • Seguro.
  • Permite a los usuarios de la red P2P estar sincronizados.
  • Hace posible las transacciones y confirma su validez.
  • Genera bitcoins.

Minar, en definitiva, es el proceso que utiliza una capacidad computacional para comprobar transacciones y que además permite crear bitcoins. Aunque conforme se producen bitcoins, la complejidad del algoritmo que ayuda a generar las criptomonedas va aumentando y el coste energético sale cada vez menos rentable.

Por otra parte, el número de bitcoins que se pueden minar es finito, concretamente 21 millones de bitcoins. A medida que se crean bloques se van liberando Bitcoins, pero no siempre ha sido con la misma frecuencia. El sistema está diseñado para que cada cierto número de bloques que se crean, la recompensa por bloque se reduce a la mitad. Esto quiere decir que se disminuye la cantidad de bitcoins que obtienen los mineros. Este proceso, que ocurre cada cierto número de bloques (normalmente suele ser cada 4 años), se define como halving (traducido como “la mitad”). Dicho mecanismo fue implementado para mantener un control durante el aprovisionamiento de la moneda y evitar su inflación.

¿Qué es un Wallet?

Una vez conocido el funcionamiento de las cadenas de bloques, es importante conocer el concepto de wallet de Bitcoins o cartera de Bitcoins. Es lógico que antes de procesar una transacción se tenga un sitio donde almacenar lo que quieres transferir o recibir. En el caso de un banco tienes una cuenta bancaria y su equivalente en el caso de criptomonedas es el wallet o cartera. Estas carteras se representan con una serie de números y letras (como el número IBAN). Es muy sencillo crearlas y operar con ellas.

Las carteras de Bitcoins están compuestas por:

  • Dirección pública: es lo que equivaldría al número de una cuenta bancaria.
  • Clave privada: es una contraseña que sirve para confirmar que el dueño es el verdadero propietario de la cartera.

Pasos en una transacción de Bitcoins

Estos son los pasos a seguir cuando dos personas con sus respectivas carteras de Bitcoins quieren realizar una transacción. Está muy resumido y simplificado para que pueda entenderse más fácilmente:

  1. Usuario A quiere enviar un bitcoin al usuario B.
  2. Se firma la transacción a través de la clave privada y ésta se muestra en la red como un bloque.
  3. El bloque se muestra en toda la red.
  4. Los usuarios a través de un proceso llamado minería, dan el visto bueno a la operación.
  5. El bloque se añade a la cadena de bloques. Este paso es irreversible y público.
  6. Finalmente, el usuario B recibe el dinero del usuario A. Al usuario A se le resta de su cartera la cantidad que ha enviado. Y al B se le suma.

Una vez sabido los pasos de cómo funciona una transacción de Bitcoin, hay que tener en cuenta los siguientes aspectos:

A) Plazos: la operación para recibir bitcoins es casi instantánea. Sin embargo, antes que la red lo confirme (dar el visto bueno a la operación) y el usuario reciba los bitcoins, pueden pasar una media de 10 minutos.

B) Seguridad: gracias al protocolo y la criptografía que utiliza, se convierte en un sistema seguro y fiable.

C) Costes: se podrían clasificaría en tres distintas opciones:
Sin costes: es el caso más común en lo que se refiere a las transacciones.
Costes voluntarios: haciendo una pequeña retribución se ganaría en velocidad de confirmación de que la transacción es fiable y se pagaría a los mineros.
Tasas obligadas: cuando hay comisiones. Para no saturar la red, éstas pueden ser muy baratas o muy caras. Depende del número de datos de la transacción, la frecuencia y cómo esté de saturada la red. A mayor número de transacciones, más comisiones tendrás que pagar.

Fuentes

Imagen principal de Cryptonewsz.com

Fotografías de Gavin Andresen cortesía de Huffingtonpost.com y la de Hal Finney gracias a Ihodl.com

Foto del desarrollador de Blockchain de Timeslive.co.za