¿Qué son las
criptomonedas?

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Las criptomonedas son un nuevo tipo de divisa o dinero digital, entre pares iguales, es decir P2P, cuya base está constituida por criptografía y un conjunto de tecnologías entre las cuales podemos encontrar blockchain. El objetivo que persiguen es no depender de organizaciones centralizadas que emitan y controlen el dinero.

Este nuevo tipo de divisa, al ser digital, presenta diversas ventajas, cómo poder ser usado de forma internacional en cuestión de segundos y sin la necesidad de ninguna organización centralizada que gestione la transacción. Además, al hacer uso de la tecnología blockchain, utilizan criptografía asimétrica avanzada y un almacenamiento descentralizado. Todo esto desemboca en la obtención de un gran sistema de pagos que permite tener un alcance global, inmutable, seguro e incensurable.

Características de las criptomonedas

Descentralización

Las criptomonedas son descentralizadas por definición, ya que, al hacer uso de una base de datos distribuida en diferentes nodos alrededor del mundo, no podemos controlar de forma centralizada su comportamiento

Base criptográfica

Emplean criptografía asimétrica, es decir, hace uso de las conocidas clave pública y clave privada. Gracias a este mecanismo de funcionamiento se consigue una alta seguridad y transparencia al mismo tiempo.

Código abierto

El código fuente es público y auditable por cualquier persona, de modo que cualquier persona puede crear una criptodivisa, en base a alguna existente en el mercado. Al ser de código abierto, es posible validar el código y detectar fallos o problemas de funcionamiento, repercutiendo positivamente en el nivel de seguridad.

Blockchain

La base de datos emplea la tecnología blockchain, cosa que permite tener un almacenamiento distribuido y un funcionamiento descentralizado.

Valor

El valor que tenga una criptomoneda depende directamente de la oferta y la demanda que tenga. Al mismo tiempo, la oferta y demanda que tenga una criptomoneda depende directamente de la confianza que tengan los usuarios en esta.

Volatilidad

La mayoría de criptomonedas presentan una alta volatilidad en su precio. También existen monedas estables o stablecoins, criptomonedas que mantienen el mismo valor

Alcance

Las criptomonedas tienen un alcance a nivel mundial, ya que, es posible hacer uso de ellas independientemente del lugar en que se encuentren sus usuarios. Mientras se disponga de una conexión a Internet y un dispositivo que pueda funcionar como terminal de entrada para el sistema, es posible interactuar con una criptomoneda.

Diferencias entre las criptomonedas y el dinero FIAT

Bitcoin frente a dinero fiduciario

El dinero tradicional, o dinero fiduciario (FIAT), y las criptomonedas guardan cierta relación al tratarse ambos de una forma de dinero. No obstante, presentan grandes diferencias como podrá ver a continuación.

Las criptomonedas son descentralizadas, ya que no dependen de ninguna organización centralizada para su funcionamiento. Contrariamente, el dinero FIAT es centralizado, ya que, su funcionamiento está controlado por los bancos centrales y los gobiernos.

El valor de las criptomonedas, al funcionar de forma descentralizada y entre pares iguales, lo determinan los usuarios de estas, a través de la confianza que tengan. Sin embargo, el valor del dinero fiduciario queda a merced de las decisiones que tomen las organizaciones encargadas de su gestión.

La seguridad y transparencia de las criptomonedas está en constante evolución, ya que al ser de código abierto cualquier persona tiene acceso a este. De ese modo es posible que cualquier persona proponga cambios que mejoren el sistema. Por el contrario, el dinero FIAT no tiene ningún mecanismo parecido a este.

Blockchain

Imagen de cadena de bloques

La tecnología blockchain es una de las tecnologías fundamentales que ha permitido la aparición de las criptomonedas. Blockchain, o cadena de bloques en español, es una forma de registrar las diferentes transacciones que se realizan en el sistema, es decir, actúa como un libro contable. Este libro contable es público, por lo cual es auditable, sin embargo, esto no quiere decir que se pueda asociar una transacción con una persona directamente.

La tecnología blockchain funciona de forma distribuida en varios equipos informáticos, creando de ese modo una red. Esta red de equipos informáticos, o nodos, se encuentra distribuida a lo largo de todo el mundo. Cada uno de los nodos de la red de una criptomoneda guarda una copia completa o parcial de las transacciones realizadas siguiendo un consenso. Mediante ese mecanismo de almacenaje de información se consigue tener un registro inmutable y seguro de las operaciones realizadas.

Sistema de cifrado

El sistema de cifrado mínimo que emplea cualquier criptomoneda es el conocido sistema de cifrado asimétrico o también denominado cifrado de clave pública y clave privada.

En pocas palabras, este tipo de cifrado consiste en una clave privada que permite firmar e iniciar una transacción en una blockchain y una clave pública a través de la cual poder asociar en el libro contable de cada blockchain las diferentes operaciones realizadas.

Este mecanismo permite mantener pseudoanonimato en las transacciones, ya que, es posible asociar con una dirección pública un conjunto de transacciones, pero sin embargo es complicado hacer una vinculación con una persona. Además, se garantiza seguridad a la hora de iniciar transacciones, ya que, el único modo de iniciar una transacción es firmando dicha operación, a través de la clave privada.

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