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¿Qué implica la decisión de El Salvador de aceptar Bitcoin como moneda de curso legal?

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El precio de Bitcoin recibió un gran golpe a mediados de mayo de 2021 cuando el gobierno chino anunció que prohibiría las relaciones laborales entre las empresas de cifrado y las instituciones financieras. Como resultado, las perspectivas de inversión entre los inversores de Bitcoin también se vieron afectadas. Después de todo, los problemas regulatorios han sido una preocupación durante mucho tiempo para los inversores de Bitcoin. Sin embargo, las cosas cambiaron para Bitcoin. Al mes siguiente saltó la noticia que El Salvador se convertiría en el primer país del mundo en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal.

Si bien los defensores de Bitcoin han hablado sobre los beneficios de aceptar Bitcoin como moneda de curso legal durante años, la medida sorprendió a los analistas. Jack Mallers, fundador de Strike, la plataforma de pagos basada en Lightning Network, le dijo a CNBC que la noticia es como el “disparo escuchado en todo el mundo para Bitcoin”.

En septiembre de 2021, el Bitcoin pasó a ser la moneda oficial de El Salvador. Y, de hecho, la adopción de Bitcoin por parte de El Salvador tiene a los analistas de todo el mundo preguntándose si este es o no un punto de inflexión para Bitcoin y las criptomonedas en general. Para muchos de ellos, la respuesta es rotundamente, sí.

La aceptación de Bitcoin en El Salvador: ¿un paso hacia la desdolarización?

Quizás lo más significativo de la decisión de El Salvador de clasificar Bitcoin como moneda de curso legal tiene que ver con el siguiente hecho. La economía del país utiliza el dólar estadounidense (USD) como moneda de reserva.

Cuando la pandemia de COVID-19 arrasó el mundo a principios de 2020, las preocupaciones sobre la ruina económica y la depresión eran inminentes. En un intento por mitigar los posibles efectos de las consecuencias económicas, el gobierno de los Estados Unidos comenzó a poner en marcha planes de estímulo económico. A finales de año, se estimó que una quinta parte de todos los dólares estadounidenses se habían impreso solo en 2020.

Fuente: https://fred.stlouisfed.org/series/CURRCIR 

Crece la influencia de Bitcoin

Por lo tanto, bitcoin, del que se había hablado libremente como una cobertura contra la inflación, comenzó a asumir un papel mucho más serio. Por temor a una posible inflación, los inversores minoristas e institucionales comenzaron a comprar bitcoins como una forma de proteger el valor de sus ahorros.

Y parecía estar funcionando: con cada nueva ronda de pagos de estímulo, el precio de Bitcoin siguió aumentando. A principios de 2020, Bitcoin tenía un precio de aproximadamente 7.000 dólares estadounidenses. Al final del año, valía casi 30.000 dólares estadounidenses.

¿Las noticias de Bitcoin de El Salvador impulsarán aún más el precio de BTC? Fuente: https://coinmarketcap.com/currencies/bitcoin 

El precio de Bitcoin ha fluctuado considerablemente en el primer semestre de 2021. A pesar de ello, el activo ha seguido ganando terreno como posible protección frente a fuerzas inflacionarias. Sin embargo, si bien los inversores minoristas, institucionales y corporativos han mostrado un aumento creciente en Bitcoin, este tipo de interés en Bitcoin nunca se ha manifestado a escala nacional, hasta ahora.

Mantener Bitcoin proporciona una forma de proteger a las economías en desarrollo de posibles impactos de la inflación de la moneda fiduciaria“, explicó Jack Mallers, hablando además a CNBC.

De hecho, Mallers y otros analistas creen que la adopción de Bitcoin por parte de El Salvador no es solo una señal de progreso tecnológico. También podría ser un paso hacia la desdolarización de muchas economías.

¿Es irresponsable la adopción de BTC por parte de El Salvador?

Sin embargo, no todo el mundo está convencido de que este plan funcione. Y, de hecho, algunos críticos han declarado que la medida fue imprudente.

En un artículo para Foreign Policy, el autor y criptocrítico David Gerard escribió que la medida “probablemente sea un desastre para el país“. No solo eso, también era “típico del estilo errático de gobierno de Bukele“.

Bitcoin no ha logrado ser útil como moneda… por lo que la línea promocional es ahora que es una ‘reserva de valor’ “, escribió Gerard. “Eso es todo un reclamo para un producto especulativo dado a espectaculares burbujas de activos, cuyo precio puede subir y bajar un 50 por ciento en un par de meses“.

Las instituciones intergubernamentales también parecen ser escépticas. Por ejemplo, el Fondo Monetario Internacional (FMI) mencionó sus preocupaciones económicas y legales planteadas por el movimiento Bitcoin de El Salvador. Y el Banco Mundial se negó a ayudar al país con la implementación del Bitcoin. Este último está preocupado por la transparencia de la red Bitcoin y el impacto ambiental de la minería de Bitcoin.

¿Seguirán otros países los pasos de El Salvador con la aceptación del Bitcoin?

Aún así, los partidarios de Bitcoin creen que la adopción del Bitcoin por parte de El Salvador podría posicionar al país como la primera de muchas economías en desarrollo en comenzar a aceptar Bitcoin (y posiblemente otras monedas digitales) como moneda de curso legal.

Sin embargo, la situación en los países con economías desarrolladas parece ser bastante diferente. Peter McCormack, el presentador del podcast “What Bitcoin Did”, tuiteó el 17 de junio de 2021 que “he hablado con un parlamentario británico esta mañana sobre cómo podemos presionar al gobierno para que apoye la libertad económica de #bitcoin”. Me dijeron que hay poco o ningún interés del gobierno“.

Es posible que la mayoría de las principales economías no estén interesadas en aceptar o invertir en Bitcoin ahora. Mientras tanto, existe alguna evidencia de que otras economías en desarrollo tienen intereses creados en Bitcoin. Por ejemplo, se cree que Irán evita las sanciones comerciales mediante el uso de pagos con Bitcoin.

Además, el 14 de junio, la presidenta de Tanzania, Samia Suluhu Hasaan, alentó a su país a prepararse para la adopción de Bitcoin y otros activos digitales. “Hemos sido testigos del surgimiento de un nuevo viaje a través de Internet. Sé que en todo el país, incluida Tanzania, no han aceptado ni comenzado a utilizar estas rutas. Sin embargo, he llamado al Banco Central para que empiece a trabajar en ese desarrollo ”, dijo.

El Salvador puede ser el primer país en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal. Pero esta puede no ser la última vez que una nación soberana se involucra íntimamente en el mundo de Bitcoin.

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